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蒂姆·庫克的中場戰事:蘋果和高通,是不是像極了愛情

2019年4月18日 16:31  財經無忌  作 者:賈磊

戰爭結束了。

4月17日凌晨,蘋果和高通在各自官網同時宣布,雙方同意在全球放棄所有訴訟,并簽署至少六年的專利許可協議。

握手言和。這場自2017年1月就開始的專利大戰以出乎所有人意料的方式終結了。

和解的消息如同一塊被投入水中的巨石,激起浪花,驚走螃蟹,層層出現的漣漪讓整個兒貌似平靜的湖面起了波瀾,而更大的波浪正在醞釀。

當局者、破局者、局外人,各懷悲喜,各有心機。

人人都明白,另一場更大的戰爭即將打響。

01

在結束這場爭端前,不論是蘋果,還是高通,都有點撐不住了。

故事要從2017年1月說起,蘋果率先發難,指責高通涉嫌壟斷。

蘋果認為,自己在2010年到2016年間為高通芯片支付了161億美元后,還額外支出了72.3億美元的專利許可費。

這正是高通利用“壟斷能力”強迫客戶支付的“不公平價格”。

當時的蘋果已經找好了后路,先是在部分iPhone機型中使用英特爾芯片,緊接著就停止了向高通支付專利許可費,并且高調宣布,自2018年起,完全停止在iPhone智能手機中使用高通芯片。

高通被打了個措手不及,但很快就著手反擊,公開宣布蘋果是“硅谷最大的霸凌者”。

起訴、應訴、反訴,法律成為大公司手中的武器,全世界都泛著刀光劍影。兩年時間里,蘋果和高通一共在全球6個國家、16個司法管轄區進行了超過50項的司法訴訟。

曠日持久的紛爭中,蘋果日漸處于下風,接二連三的敗北也給蘋果流年不利的2018添上了一筆筆沉重的灰色。

據媒體報道:

去年9月,ITC(美國國際貿易委員會)裁定蘋果侵犯高通一項專利;12月,ITC表示將復審高通在美國禁售iPhone的請求。

12月初,中國福州中院認定蘋果侵犯高通兩項專利,授予了高通針對蘋果公司四家中國子公司提出的兩個訴中臨時禁令,即日起禁止蘋果對華出口、銷售部分iPhone機型。

同在2018年12月,德國慕尼黑地區法院認定蘋果侵犯高通與降低智能手機功耗有關的知識產權,并授予了高通所請求的永久禁令,要求蘋果公司停止在德國銷售、許諾銷售和進口銷售侵權的iPhone。

2019年初,一起高通在美國加州南區聯邦地方法院針對蘋果的專利訴訟案中,陪審團認定,蘋果侵犯了高通三項專利,法院裁定蘋果賠償高通超過3100萬美元。

新產品銷售不力,市值急速蒸發,又面臨集體訴訟,可蘋果還在硬撐,因為庫克知道,蘋果敗訴多次也不過是流血割肉,高通只要敗訴一次就得傷筋動骨。

一旦有司法機構認同蘋果提出的“高通從事非法專利授權”的說法,高通面臨不光是巨額賠償,還有商業模式的崩塌。

高通將不再能通過銷售芯片和授權超過13萬項專利的獨特復合業務盈利。

于是,這兩年的時間里,全世界的科技圈子都在盯著這起看起來已成死結的糾紛。

不同的是,有人在硬撐,有人在看戲,有人想取而代之。

蘋果轉向英特爾的懷抱,但價格高昂的英特爾芯片讓iPhone的價格節節攀升,銷量則一路下滑;高通的股價一路低迷,市值萎靡不振,資本與市場都不看好這個試圖挑戰風車的堂吉訶德;

iPhone的競爭者——包括華為、三星或者其他的一些品牌開始高歌猛進,折疊屏等“黑科技”讓用戶看到了另一種可能。

當然,還有5G。曾有人認為5G會是壓垮蘋果的最后一根稻草。

沒幾個人想到,5G也成了庫克斬開這一團亂麻的快刀。

02

4月16日,戰爭結束前一天。

蒂姆·庫克迎來了自己的首部傳記,傳記的作者利安德·卡尼對這位蘋果掌舵者評價頗高。他起的書名就是《蒂姆·庫克:將蘋果帶入下一階段的天才》。

傳記剛剛問世,就招致了來自華爾街的無情嘲弄。

“這個不輸于喬布斯的天才看起來正在焦頭爛額呢。”

確實,4月16日的庫克看起來確實不太好,他最近才主導了蘋果產品史上前所未有的大降價,以求挽回顏面;

他剛剛開掉了主管蘋果零售部門的高級副總裁安吉拉·阿倫茨,這個“穿巴寶莉的女魔頭”一直想把iPhone賣成奢侈品;更重要的是,他看起來正在錯失5G時代的入場券。

2017年,蘋果拋棄多年合作伙伴高通,轉而擁抱英特爾,以當時的眼光看,英特爾的芯片雖然要貴一些,但歷史已經證明,用戶總會為iPhone買單。

然而,全球經濟寒冬先給蘋果的傲慢上了一課,5G時代的凜冬將至,又讓庫克不得不急于尋找壁壘。

英特爾是指望不上了,4月16日,英特爾在其官網上宣稱,“英特爾將繼續在5G網絡基礎設施業務上進行投入,但在智能手機調制解調器業務中,英特爾很明顯沒有明確的盈利機會和良好的回報。”

釜底抽薪。

蘋果通常會提前一年設計、規劃秋季發布會中發布的新品,但沒了5G芯片,意味著蘋果的步伐至少要被拖住一年,甚至有可能兩年。

“到時候黃花菜都涼了。”庫克未必聽過這句話,但一定明白其中的道理。

于是,4月17日,蘋果和高通一起宣布,雙方達成和解。雙方同意在全球放棄所有訴訟,并簽署至少六年的專利許可協議。蘋果將支付一定的費用,然后會繼續使用高通的芯片,尤其是5G芯片。

“和平宣言”的力量是巨大的。

在短短一小時內,一直萎靡不振的高通股票暴漲23.21%,創出自1999年以來的單日最大漲幅。

而蘋果不光贏得了一張寶貴的入場券,還再次證明了,庫克確實是一個天才,盡管他看起來遠沒有前任喬布斯那么光芒萬丈。

商人的果決、老辣和翻臉無情在這位美國人的身上體現的淋漓盡致,在過去奢侈品戰略失效的時候,蘋果果斷降價,改變戰略,更換掌舵者;

在找到新的芯片供應商時,蘋果向長久的合作者開炮;而在面對一團亂麻的困局時,蘋果又能快刀斬亂麻,重新跟高通合作,以金錢換時間。

商場如戰場,沒有永遠的對手,也沒有永遠的朋友。

而對于一軍統帥來說,一城一地皆可放棄,掌控時間與節奏才是最重要的。

03

更重要的是,蘋果這一次還玩了一次借力打力。解決了專利許可的隱憂。

雖然在一起合作了7年,但是蘋果和高通一直都沒有直接的專利許可合作協議,蘋果向來是通過其代工廠與高通簽訂專利授權。

這也意味著,“有中間商賺差價”。

富士康等代工廠與高通簽訂的專利許可合作協議中規定,單臺產品出廠價的4%會支付給高通。但如果是跟蘋果直簽的話,這個數字就要按照市場定價來計算。

iPhone近些年的出貨量每年都在2億臺左右,這個差價十分巨大。

這是高通和蘋果的根本矛盾,也是這次訴訟遷延日久的原因,還是庫克和蘋果的隱憂。

不找新的芯片供應商,不打這些官司,還是按照之前的辦法走,萬一高通借機停止供貨怎么辦?

于是,在最新達成的協議里,蘋果借機解決了這個隱憂。

根據最新的和解協議,蘋果與高通達成了持續6年的直接專利授權協議(自2019年4月1日生效),蘋果將向高通支付專利授權費用,而且該協議帶有兩年的延期選項。

想要達成這樣的和解,蘋果必然付出了巨大的代價,比如支付一部分“拖欠的專利授權費”。

不過,對于蘋果和庫克來說,這都是值得的。

04

庫克很清楚,留給蘋果的時間已經不多了。另一場戰爭已經快要打響。

5G生態早就有了,高通就是先行者,其在2016年年底就已經推出了全球首款面向移動終端的5G調制解調器——驍龍X50,并在2018年年初正式宣布了5G領航計劃。

看看與高通合作5G終端的名單,OPPO、vivo、一加、聯想等中國手機廠商都在其中。

2019年初,華為也推出了自己的5G調制解調器。至此,世界上能生產5G調制解調器的僅有六家公司:高通、英特爾、華為、三星、UniSOC和聯發科技,但能借此生產5G手機的公司多如恒河沙數。

誰都想搶占先機,復制蘋果在3G和4G時代的奇跡。

2008年6月9日,蘋果正式發布了iPhone 3G,這款手機開啟了一個智能手機時代,也宣告了蘋果的崛起。而在4G時代,蘋果的成功更不用說了,每一年的新品發布,都會引領一次更換手機的熱潮。

每一個品牌都想成為5G戰爭的勝者。原本,步履蹣跚的蘋果已經被排除在優勝者隊伍之外了。

但是,它現在回過神來了。

蘋果的攪局,會讓原本就混亂的局勢更加不堪,而這也讓每一個局中人警惕。

蘋果會勝出嗎?還是華為會占據先機。

現在來看,誰也不知道。不過,人類歷史上的經驗告訴每一個人,大戰來臨前,軍備競賽總會如火如荼。

這對于消費者來說,算得上是好事。

不管是堆料、降價還是更完美的設計,想要搶灘登陸的手機廠商們已經在被動加速了。誰都不想在這次變局中被輕易斬落馬下。

一場戰爭剛剛落幕,而另一場戰爭就要開始了。

編 輯:章芳
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